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Les archives de l’ancienne université de Louvain reconnues patrimoine documentaire mondial par l’UNESCO

Par Stéphanie Deschamps

Conservées aux Archives de l’État à Louvain et à l’Université catholique de Louvain, les archives de l’ancienne Université de Louvain sont désormais inscrites au Registre de la Mémoire du monde tenu par l’UNESCO.

Lors de son assemblée générale du 18 au 21 juin à Gwangju, en République de Corée, l’UNESCO a décidé d’inscrire les archives de l’ancienne Université de Louvain (1425-1797) au « Registre Mémoire du monde », le pendant archivistique et bibliothécaire du patrimoine mondial immobilier et du patrimoine culturel immatériel de l’humanité.

Les archives de l’ancienne Université de Louvain figurent parmi les archives universitaires d’ancien régime les plus volumineuses et les mieux conservées au monde. Les Archives de l’État à Louvain en conservent 171 mètres tandis que la Katholieke Universiteit Leuven (KU Leuven) en conserve 8 mètres et 375 chartes ; la KU Leuven et l'UCL étant les successeurs en droit de l'ancienne université.

Les archives universitaires de Louvain sont fondamentales pour l’étude de l’histoire intellectuelle du XVIe siècle.
Au XVIe siècle, Louvain était la principale université du nord des Alpes, après Paris. La présence, à cette époque, d’universitaires tels qu’Érasme, Mercator ou Juste Lipse exerça sur l’université un réel attrait international. La création du Collegium trilingue en 1517 a été une étape cruciale dans l’histoire de l’humanisme. Louvain a également joué un rôle international de premier plan dans les premiers développements de la typographie, de la cartographie et dans l’introduction de la Réforme catholique.

Ces archives rendent une image exceptionnelle et assez explicite des aspects intellectuels, sociaux, religieux et culturels d’une université moderne. Elles traitent non seulement de l’infrastructure universitaire classique, avec ses collèges et pédagogies, son théâtre anatomique ou son jardin botanique, mais également des tribunaux universitaires ou l’administration des caves à vin et à bière au sein de l’Université.

Ces archives reflètent la diversité des réalités institutionnelles des universités au Moyen Âge et aux Temps modernes. De par leur histoire mouvementée, ces archives ont cependant été dispersées en divers endroits. A cet effet, les Archives de l’État projettent de réaliser, en collaboration avec leurs partenaires, la publication en ligne d’un nouvel inventaire qui donnera un aperçu global de toutes les séries d’archives de l’ancienne Université de Louvain, indépendamment du statut ou du lieu de conservation de ces documents. De la sorte, les archives dispersées seront réunies dans un seul fonds virtuel et des séries-clés, comme les procès-verbaux de l’administration universitaire, pourront être consultées sous forme numérique. Les registres d’inscription d’étudiants (matricules), déjà disponibles via le site internet des Archives de l’État http://search.arch.be, suscitent d’ores et déjà un large intérêt international. La population estudiantine de Louvain se distinguait, en effet, par sa forte mobilité et son caractère international, notamment par la présence d’étudiants des anciens Pays-Bas du nord, de l’Empire germanique, de l’Angleterre, de l’Écosse et de l’Irlande.

Le Registre Mémoire du monde est un programme de l'UNESCO mis en place en 1992, visant à répertorier, protéger et numériser des collections d'archives et de bibliothèques partout dans le monde. À ce registre sont notamment inscrits le journal d’Anne Frank, le dossier pénal de Nelson Mandela, les films originaux sur l’expédition de Roald Amundsen au pôle Sud ainsi que certains fonds d’archives intégraux, comme les archives de la Compagnie hollandaise des Indes orientales ou les collections Jean-Jacques Rousseau de Genève et Neuchâtel.

Le dossier des archives de l’ancienne Université de Louvain peut être consulté sur le site internet de l’UNESCO :

http://www.unesco.org/new/fr/communication-and-information/flagship-proj...

 

Pour plus d’informations :

Archives de l’État à Louvain :
Tél : 016 31 49 54 - GSM : 0486 71 21 66 - Rijksarchief.Leuven@arch.be

KU Leuven : Marc.Nelissen@bib.kuleuven.be - 016 32 46 32.
UCL : Paul.Servais@uclouvain.be - 010 47 48 84.
UNESCO Vlaanderen : Marc Vervenne (Président de la Commission flamande de l’UNESCO) - Marc.Vervenne@gbeg.kuleuven.be - Tél : 016 32 94 30.
 

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